ร้านหนังสือแหวกแนว ฝันที่เป็นจริงของเจสสิก้า

May 15, 2019
by กระพี้จั่น

ฝันอยากเป็นเจ้าของร้านหนังสือที่สก็อตแลนด์ และเธอก็ได้ทำ เธอบริหารและจัดการไม่เหมือนร้านใดในโลก

IMAGE:  หน้าร้าน the Open Book

ปัจจุบัน อินเตอร์เน็ตทำให้โลกเล็กลง ทำให้การติดต่อกันง่ายแค่คลิกเดียว การหาความรู้ใหม่ๆ ก็ไร้พรมแดน ผู้ที่รักกาอ่านหนังสือ ก็มีหนังสือให้อ่านมากมายโ ดยผ่านทางอีบุ๊ก ไม่ต้องแบกหนังสือหรือนวนิยายเล่มหนาไปไหนมาไหนด้วยอีกต่อไป 

แต่สำหรับเจสสิก้า ฟอกซ์ แล้ว เธอยังคงยึดมั่นและรักการอ่านหนังสือแบบจับต้องได้ ถึงแม้เธอจะทำงานอยู่กับเทคโนโลยีทางอวกาศที่ทันสมัยขององค์การนาซ่าในรัฐแคลิฟอร์เนียของสหรัฐอเมริกาก็ตาม 

เจสสิก้าทำหน้าที่เป็นผู้บรรยายให้กับห้องทดลองการขับเคลื่อนของไอพ่นมานาน แต่เธอฝันมาตลอดว่า อยากมีร้านหนังสือริมทะเลเป็นของตนเอง เธอเรียกความฝันของเธอว่า เป็นฝันลมๆ แล้งๆ เพราะไม่คิดว่าจะเป็นจริงไปได้ แต่ความฝันของเธอจริงจังมาก เธอฝันแบบมีทุกรายละเอียดเลยทีเดียว 

“ฉันรู้ว่า ฉันจะใส่ชุดอย่างไรที่ร้านหนังสือ ฉันรู้ว่า เคาน์เตอร์ที่ร้านจะทำด้วยไม้อะไร ฉันรู้ว่า กลิ่นหนังสือที่ร้านจะเป็นอย่างไร ฉันรู้สึกได้เลยถึงบรรยากาศที่ร้านในวันที่อากาศเย็นและเสียงฝนตกนอกร้าน และฉันบอกกับตัวเองว่า ต้องการมีร้านหนังสือที่สก็อตแลนด์” เจสสิก้าให้สัมภาษณ์ 

“ฉันฝันแม้กระทั่งว่า กระดิ่งหน้าร้านจะมีลักษณะอย่างไร”

ในตอนกลางคืน เธอมักจะนั่งเขียนบทภาพยนตร์เกี่ยวกับโจรสลัดสาว ซึ่งทำให้เธอตระหนักว่า ตัวละครในเรื่องมีความน่าตื่นเต้นกว่าชีวิตจริงของเธอเอง นั่นทำให้เธอสัญญากับตัวเองว่า 

“ฉันจะใส่พลังงานจินตนาการในชีวิตจริงให้เหมือนในที่ใส่ในบทภาพยนตร์นี้” 

และเมื่อเธอค้นหาคำว่า “ร้านหนังสือมือสอง สก็อตแลนด์” ในกูเกิ้ล นั่นเป็นการเปลี่ยนชีวิตเธออย่างสิ้นเชิง

คำว่า เมืองวิกทาวน์ เมืองแห่งหนังสือแห่งชาติของสก็อตแลนด์ปรากฏขึ้นในการค้นหาครั้งนั้น เมืองนี้เป็นเจ้าภาพจัดเทศกาลหนังสือประจำปีในเดือนกันยายน คนรักและสะสมหนังสือจากทั่วโลกพากันหลั่งไหลมาที่นี่ เจสสิก้าเขียนจดหมายถึงฌอน บิธเทล เจ้าของร้าน เดอะบุ๊คช็อปในเมืองวิกทาวน์ เพื่อขอไปทำงานแบบพักที่ร้าน ซึ่งเขาก็ตกลง 

เมื่อเธอไปถึงที่ร้าน กระดิ่งหน้าร้านเป็นแบบที่เธอฝันไว้ 

“ฉันไม่ต้องการการยืนยันอะไรอีก ฉันรู้ทันทีว่า ที่นี่จะเป็นที่ฉันจะอยู่ได้อย่างยาวนาน”

 ไม่ใช่แค่เมืองวิกทาวน์ที่เธอหลงรักอย่างหมดใจ เธอยังตกหลุมรักฌอนด้วย

 

2 (2) (เจสสิก้าและฌอน)

ต่อมาเมื่อเจสสิก้าลงหลักปักฐานกับชีวิตใหม่ที่สก็อตแลนด์ เธอสงสัยว่า เธอไม่ใช่อเมริกันเพียงคนเดียวเท่านั้นที่มีความฝันบ้าๆ อย่างนี้ เธอจึงเริ่มวางแผนจัดการร้านหนังสือเสียใหม่ เมื่อเจ้าของร้านหนังสือคนหนึ่งต้องการขายร้านที่อยู่ในตึก 2 ชั้น เธอจึงซื้อและย้ายร้านมาที่แห่งใหม่โดยทำชั้น 2 ให้เป็นที่พักและเปิดร้านหนังสือด้านล่าง 

ร้านนี้เธอให้ชื่อว่า The Open Book และเปิดเป็นร้านหนังสือแนวใหม่คือ เปิดให้นักท่องเที่ยวพักและทำงานเป็นเจ้าของร้านหนังสือไปด้วย

ในตอนแรก นักท่องเที่ยวที่ต้องการมาพักที่ร้านหนังสือ พร้อมที่พักของเจสสิก้าจะต้องสมัคร และเธอจะเป็นคนคัดเลือกเอง แต่วิธีนี้ใช้เวลามาก 

ดังนั้นในปี 2015 เธอจึงใช้บริการ Airbnb หลังจากนั้น เพียงแค่เดือนเดียว คิวจองของร้านของเธอก็เต็มยาวล่วงหน้าไปถึง 3 ปีเลยทีเดียว ทำให้ร้าน the Open Book ติดอันดับที่พักที่เป็นที่ต้องการอันดับต้นๆ ของ Airbnb เลยทีเดียว

แขกที่มาพักต้องตื่น มาเปิดร้าน จัดหนังสือ ต้อนรับลูกค้า คิดเงิน คือทำหน้าที่ทุกอย่างที่เจ้าของร้านทั่วไปจะต้องทำ เจสสิก้าขอให้เจ้าของร้านชั่วคราวนี้ เติมชั้นหนังสือให้เต็มและตั้งราคาหนังสือที่ได้รับบริจาคเข้ามาในร้าน เธอให้แขกที่มาพักกำหนดเองว่า วันหนึ่งจะเปิดร้านกี่ชั่วโมง

นักท่องเที่ยวจะได้รับกุญแจพร้อมคำแนะนำคร่าวๆ เจสสิก้าบอกว่า คุณต้องให้เสรีภาพกับแขกที่มาพักในการจัดการกับร้านหนังสือของเขาเอง ย้ายหนังสือ จัดหนังสือและทุกๆ อย่างที่พวกเขาต้องการ ทุกอย่างขึ้นอยู่กับการจัดการของพวกเขาเพื่อที่จะได้รู้ว่า ถ้ามีร้านหนังสือในสก็อตแลนด์จะเป็นอย่างไร

ค่าที่พักจะประมาณ 2,340 บาท (78 เหรียญสหรัฐ) ต่อคืนโดยจะต้องพักอย่างน้อย 6 คืน ตอนนี้มีข่าวว่า คิวจองเข้าพักและทำงานนี้เต็มยาวไปถึงเดือนตุลาคมปีหน้าแล้ว คนที่เคยไปก็บอกว่าต้องรอถึงสองปี กว่าจะถึงคิวเข้าพัก 

แต่เจสสิก้าเล่าว่า จำนวนคนที่จองในตอนนี้เพียงพอที่จะทำให้ร้านเปิดต่อไปได้อีก 15 ปีเลยทีเดียว

     ความสำเร็จและชื่อเสียงของ The Open Book ทำให้เมืองวิกทาวน์ที่มีวิวทิวทัศน์สวยงามเป็นที่รู้จักมากขึ้น ผู้ที่รักหนังสือและหนอนหนังสือทั้งหลายพากันหลั่งไหลมาที่นี่จากทั่วโลก 

เจสสิก้าเล่าว่า แขกของเราทุกคนพิเศษสุด มาจากแทบจะทุกประเทศในโลกนี้และมีแทบทุกวัย และเธอจ้างคนในเมืองให้มาช่วยบริหารร้าน รายได้และกำไรของร้านก็จะกลับมาสู่เมืองและชุมชน

ชาวเมืองของเมืองวิกทาวน์ก็ยินดีต้อนรับนักท่องเที่ยวที่หลั่งไหลมา เพราะพวกเขามาช่วยเพิ่มรายได้ชาวเมือง บางคนขับรถไปรับนักท่องเที่ยวที่ท่ารถ และยังอบขนมปังรสหวานร้อนๆ จากเตาไปให้ด้วย 

ลูกค้าของร้านของเจสสิก้ากลายเป็นเซเล็บของเมือง ไม่ว่าจะไปไหนก็เป็นที่รู้จัก 

เจสสิก้า บอกว่า “ชาวเมืองช่วยดูแลลูกค้าของร้าน เพื่อให้มั่นใจว่าพวกเขารู้สึกสบายใจ ชาวเมืองเชิญพวกเขาไปกินอาหารเย็นที่บ้านหรือไปผับด้วย”  

3_1ที่พักชั้นสอง

เปิดอ่าน 420